La « Symphonie Fantastique » de Berlioz ou Sexe, Drogues et Rock Progressif

Paulo Fernandes
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Un jeune musicien, plein d’idées artistiques révolutionnaires, tombe en amour avec une actrice. Sa passion n’est pas compensée par le femme. Il cherche ensuite confort et refuge dans la drogue, subit halluciné et des voyages hallucinogènes. Le tout accompagné par une musique forte et dynamique. Cette histoire peut sembler la vie d’un rocker des années 60 ou l’intrigue d’un opéra rock Pete Towshend, mais il est le programme de la « Symphonie Fantastique » par le compositeur français Hector Berlioz compose 120 années avant la montée du rock ‘n’ roll.

MUSIQUE À PROGRAMME

J’ai utilisé le mot « programme » pour ce genre de musique – qui a connu son apogée au cours de la période romantique au XIXe siècle – est entré dans l’histoire comme la musique à programme, celui  qui évoque des idées ou des images à partir des sons et suit un programme (sujet) conçu par le compositeur. Ce terme est appliqué généralement à la musique instrumentale et ne vaut pas pour l’opéra.

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Caricature de Berlioz

Toute ressemblance avec des albums conceptuels de rock qui ont émergé dans la fin des années 60 – et qui ont eu un terrain fertile en particulier dans le rock progressif – n’est pas une coïncidence.

Bien que la musique à programme ont été apparu dans les périodes antérieures au romantisme – rappelez-nous le cycle de concertos « Les Quatre Saisons » de Vivaldi ou la « Symphonie Pastorale » de Beethoven – était au XIXe siècle, qu’elle a prospéré et est devenu un genre, grâce à la symphonie de Berlioz et aux poèmes symphoniques de Liszt, et depuis le début du XXe siècle, aux œuvres de Richard Strauss.

BERLIOZ ET SON AUTOPORTRAIT EN JEUNE HOMME

Hector Berlioz était âgé de seulement 27 ans (!!) quand il a fait ses débuts son œuvre la plus emblématique: « Épisode de la Vie d’un Artiste, Symphonie Fantastique en cinq parties ». Il a conçu la symphonie comme un récit de sa passion pour l’actrice irlandaise Harriet Smithson et également influencée par sa lecture de « Faust » de Goethe.

Harriet Smithson, a amada

Harriet Smithson, la bien-aimée

Les cinq parties de la symphonie est comme suit:

1) Rêveries et Passions: L’artiste éprouve des sentiments contrastés de mélancolie et extase pour sa bien-aimée. La musique reflète ces contrastes;

2) Un Bal: La rencontre de l’artiste avec sa bien-aimé au cours d’une grande fête. Une valse brillante encadre la scène;

3) Scène aux Champs: L’artiste se réfugie dans la campagne, mais ne peut pas oublier sa bien-aimée et a de sombres pressentiments quant à l’avenir de cet amour. Mélodie calme et pastorale;

4) Marche au Supplice: L’artiste, avec une tête pleine d’opium, imagine qui a tué sa bien-aimée et a été condamné à mort. Temps de hard rock avec fanfares explosives;

5) Songe d’une Nuit du Sabbat: Encore sous l’influence de l’opium, l’artiste se trouve maintenant au milieu d’un sabbat de sorcières. Ce mouvement est à envier à Black Sabbath et il mélange d’un thème grotesque de danse avec une mélodie sombre et lourd sur la base de chant funèbre catholique « Dies Irae ».

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Berlioz montre son génie à représenter la femme qu’il aime comme une mélodie, et ce thème musicale – appelé idée fixe – apparaît dans tous les mouvements de la symphonie.

La « Symphonie Fantastique » est une œuvre révolutionnaire et pionnier qui – oserais-je dire – a influencé beaucoup la musique classique et, directement ou indirectement, le rock de la seconde moitié des années 60 et suivantes. Je termine avec une citation de Berlioz qui résume sa pensée musicale:

“L’Amour ne peut pas donner une idée de la Musique, la Musique peut en donner une de l’Amour … Pourquoi vouloir séparer l’un de l’autre, ce sont les deux ailes de l’âme..”

MUSIQUES 

Écoutez la symphonie complète:

« Marche Hongroise » à partir de « La Damnation de Faust »  (pièce heavy metal de Berlioz)